Familias de aves

Cichlazoma de garganta roja o vieja de garganta roja (Cichlosoma maculicauda)

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El Gran Desierto de Arena es el segundo desierto australiano más grande después del Gran Desierto de Victoria. Diferentes fuentes pueden proporcionar información diferente sobre el tamaño del desierto, pero según el Departamento de Medio Ambiente y Patrimonio de Australia, cubre aproximadamente 284.993 kilómetros cuadrados (110.038 millas cuadradas).

Gran desierto de arena en el mapa de Australia

El Gran Desierto de Arena se encuentra en el norte de Australia Occidental, debajo del condado de Kimberley en la costa norte y al este de Pilbara. Una pequeña parte del desierto cubre el Territorio del Norte.

Clima

Como habrás adivinado, el clima aquí es bastante seco. Pero el Gran Desierto de Arena recibe una cantidad asombrosa de lluvia. Especialmente en las regiones del norte, hay monzones y una gran cantidad de tormentas durante la temporada de lluvias (noviembre-abril).

La precipitación media anual es de unos 250 mm en la mayoría de las regiones y en las del norte de 300 mm o más. Pero la tremenda tasa de evaporación demuestra que esto sigue siendo un desierto.

Los días de verano son muy calurosos y la temperatura del aire es de 38 a 42 ° C o más (100 a 108 grados Fahrenheit). Cuanto más te acercas al sur, más calor hace. Durante los monzones, la temperatura del aire desciende y la humedad aumenta.

Los días de invierno están acompañados de agradables temperaturas que oscilan entre los 25 y los 30 ° C (77 a 86 grados Fahrenheit). Las noches pueden ser muy frías, a veces con heladas, pero las heladas son raras.

Alivio

El Gran Desierto Arenoso es plano y ofrece vistas de las cercanas crestas rocosas y colinas del condado de Kimberley y la región de Pilbara.

Además, en el Gran Desierto Arenoso existen dunas de arena que son paralelas entre sí y cubren kilómetros de territorio. Además, aquí puedes encontrar areniscas, colinas bajas e incluso cadenas de lagos salados.

Mundo animal

Mamíferos: Aproximadamente tres docenas de especies de mamíferos viven en el Gran Desierto de Arena y varias especies invasoras que se han adaptado a esta área después de asentarse en ella.

Nyctophilus geoffroyi, el zorro volador australiano (Pteropus scapulatus) y canguros como el gran canguro rojo (Macropus rufus) son los mamíferos nativos de este desierto. El desierto es el hogar de dingo (Canis lupus dingo), marsupial de Youngson (Sminthopsis youngsoni), jerbo del norte (Notomys Alexis), (Pseudomys chapmani), (Pseudomys hermannsburgensis) y (Chalinolobus gouldi). Los mamíferos invasores en el Gran Desierto de Arena incluyen cerdos salvajes, perros, gatos, caballos, burros, camellos, conejos y zorros. Aproximadamente 21 especies en el área de Uluru están en peligro. La Lista Roja de la UICN como en peligro de extinción incluía al topo marsupial del norte (Notoryctes caurinus) y al conejo bandicoot (Macrotis lagotis) como vulnerables.

Aves:Más de cien especies de aves viven en el Gran Desierto de Arena. Estos incluyen: (Stipiturus ruficeps), (Amytornis striatus), loro de pecho rojo (Neophema splendida) y (Conopophila whitei). Diferentes aves eligen sus propias condiciones dentro del desierto. Por ejemplo, la Astrilda pintada (Emblema pictum) y (Amytornis purnelli) eligen las llanuras, mientras que la clavícula lumbar negra (Acanthiza uropygialis), la clavícula de cola ancha (Acanthiza apicalis) y el pico de cuello espinoso (Acanthagenisular) favorecen el ru.

Reptiles y anfibios: Los reptiles abundan en el Gran Desierto de Arena, con 75 especies registradas oficialmente en Australia Occidental. Moloch (Moloch horridus) es un lagarto endémico de Australia y tiene una apariencia pronunciada: el cuerpo está cubierto de espinas afiladas desde el hocico hasta la cola. Varias especies de geckos, incluido el gecko de cola de pino lisa (Nephrurus levis), son endémicas de la región desértica. Muchas serpientes venenosas y no venenosas se han adaptado a la vida en el desierto, incluida la serpiente de la muerte ardiente (Acanthopis pyrrhus).Las ranas también se encuentran en el Gran Desierto de Arena. Ocho especies de ranas se encuentran en Australia Occidental y tres más en Uluru Park. Estas ranas son capaces de almacenar grandes reservas de agua en sus cuerpos para mantenerlas hidratadas durante los períodos particularmente secos.

Invertebrados: Insectos como hormigas, termitas, cigarras, mariposas, saltamontes y escarabajos son alimento para los animales más grandes del Gran Desierto Arenoso. La especie de escorpión (Cercophonius squama) es relativamente pequeña, pero ahuyenta a los depredadores con su peligrosa picadura. Este escorpión solo puede vivir en el microclima del desierto. Una de las especies de caracoles, Basedowena olgana, es endémica de esta región.

Mundo vegetal

El árbol (Corymbia opaca) crece en las llanuras del Gran Desierto Arenoso. Crece hasta 9 metros de altura y tiene una corteza rugosa y una savia que parece sangre roja espesa. Sus hojas son duras y coriáceas. Las raíces almacenan bien la humedad para su uso en períodos secos del año. De abril a octubre, el árbol florece con flores amarillas y blancas con néctar que alimenta a algunos animales del desierto, como zarigüeyas e insectos.

Hierba (Triodia pungens R. Br.) Es una hierba espinosa que crece en racimos en dunas arenosas y pendientes rocosas. Las largas raíces de la planta le permiten retener la humedad y los nutrientes. Las tribus indígenas queman la hierba y luego recolectan resina y la usan como pegamento. La hierba crece hasta 15 cm de altura y prefiere suelos áridos y estériles.

La acacia (Acacia victoriae) crece hasta 8 metros de altura. Se alimenta de las aguas subterráneas del Gran Desierto de Arena. El árbol tiene hojas de color verde azulado con fragantes flores de color amarillo pálido en primavera. Las vainas que contienen semillas aparecen después de que desaparecen las flores. El árbol crece bien en áreas soleadas y proporciona una sombra densa para los animales del desierto. La acacia crece mejor en suelos medio a pesados ​​o arenosos donde llueve con más frecuencia. Cuando un árbol crece fuera del desierto, requiere riego durante el período de floración.

El árbol (Melaleuca cajuputi) tiene una corteza estratificada. La planta suele crecer hasta los 23 metros de altura, aunque en algunas zonas puede aparecer como un pequeño arbusto. Los brotes jóvenes están cubiertos de pelos gruesos y sedosos, gracias a los cuales el árbol adquiere un aspecto algo plateado. Estos árboles se encuentran en áreas costeras pantanosas con climas cálidos y húmedos. De marzo a diciembre, el árbol florece. Después de que las flores se han marchitado, aparecen pequeños frutos con semillas maduras. El aceite de madera es un buen antiséptico y repelente de insectos.

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