Familias de aves

Urogallo sabio: símbolo del salvaje oeste

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Ajenjo, o urogallo de la salvia - Centrocercus urophasianus - el más inusual entre los urogallos, así como el más grande de ellos. Su longitud es de 65 a 75 cm y su peso es de 3,5 a 4 kg. Habita la mayor parte de los Estados Unidos y el sur de Canadá.
La vida de esta especie de urogallo está estrechamente relacionada con el ajenjo. Las aves se alimentan de sus semillas, hacen nidos en sus matorrales y se esconden de los depredadores en ellos. Otra condición para la cómoda existencia del urogallo es la presencia de humedales.

Como la mayoría de las aves, los machos de gallo negro son mucho más pintorescos que las hembras. La mayoría de las plumas de la mitad superior del cuerpo son marrones con rayas blancas. Un “collar” de plumas blancas pasa por el cuello y el pecho, que esconden los pliegues del esófago (durante el legging, los machos, gracias a ellas, aumentan varias veces su bocio). No menos notable es la cola del macho, que consta de plumas en forma de cuña que sobresalen por separado, como en el tocado de un indio. La cola es negra, la punta de cada pluma es de color blanco.

Para atraer socios, se recolectan urogallos de artemisa en las corrientes. Los machos intentan atraer a las hembras inflando un par de sacos de garganta, mientras esconden la cabeza en las plumas del "collar" para que parezca que no está allí en absoluto. Además, los pretendientes extienden sus alas y emiten un sonido similar al que aparece cuando una gran piedra cae al agua. Dentro de 2-3 días, las hembras eligen una pareja para sí mismas, después de lo cual ocurre el apareamiento.

El nido está dispuesto allí mismo, no lejos de la corriente. La nidada generalmente consta de 7-8 huevos, que la hembra de urogallo de ajenjo incuba durante 37 días. El cuidado de la descendencia recae íntegramente en la madre. En una semana, los animales jóvenes pueden volar distancias cortas y, junto con su madre, desde los matorrales de ajenjo, se dirigen a los prados húmedos, donde hay abundancia de alimento. El principal componente de la dieta del urogallo adulto (70-80% en verano y 100% en invierno) es el ajenjo. Por el contrario, los polluelos comen muchos insectos, pero a medida que envejecen, más alimento vegetal y menos alimento animal comen. La cría se rompe más cerca del otoño, cuando las aves acuden en bandadas por género.

Los principales enemigos del urogallo son el coyote, el lince rojo, el tejón americano, así como la familia de los halcones emplumados. No solo destruyen las garras, sino también los polluelos y las aves adultas. Ahora bien, no hay tantas de estas hermosas aves. Están protegidos por el estado.

Revista No. 183, diciembre de 2018

Al final de la noche, la camioneta de Pat y Sharon Otooley literalmente salta de un bache en otro en el valle de ajenjo del río Little Snake en el sur de Wyoming. Durante cinco generaciones, la familia Otuli ha estado criando ganado aquí.

Pat apaga los faros y se vuelve hacia el claro. A la luz de la luna, notamos varias docenas de puntos blancos galopando arriba y abajo en un campo oscuro: urogallo negro salvia.

Con los primeros rayos del sol de la mañana, se dibujan los detalles de un asombroso ritual matrimonial. Los machos del tamaño de una gallina se pasean pomposamente, esponjando plumas blancas como la nieve en sus pechos y abriendo sus colas para exhibirlas. Y las hembras, un pájaro más pequeño con un modesto plumaje gris, que se fusiona con el ajenjo, se colocan junto a una especie indiferente. Este espectáculo divertido evoca inmediatamente analogías de nuestras vidas: un bar para conocer hombres y mujeres solteros.

El urogallo "son sin duda las aves más divertidas que he visto en mi vida", describió el ornitólogo Charles Bendair a estas aves en 1877. En aquellos días, millones de urogallo negro vivían en el Lejano Oeste. Los indios y los primeros colonos los cazaban por carne y plumas. Durante su estancia en Wyoming Valley en la década de 1880, el naturalista George Bird Grinnell descubrió una gran cantidad de urogallos negros, que describió como "una masa gris en movimiento".

Apenas puedes ver eso en estos días. Menos de una décima parte de la población anterior ha sobrevivido: alrededor de medio millón de aves, dispersas en 11 estados del oeste de Estados Unidos y dos provincias canadienses. El urogallo necesita praderas prístinas de artemisa: el ajenjo, una planta resistente que se adapta bien a los climas áridos, sirve como alimento para las aves, especialmente en invierno, y como refugio para los nidos. Sin embargo, el ajenjo está retrocediendo en todas partes. El pastoreo excesivo del ganado hace aproximadamente un siglo creó las condiciones para la introducción de especies de pasto invasoras (introducidas por humanos), que hoy se han convertido en combustible para incendios devastadores en la parte occidental de la zona de distribución de las aves. Carreteras, aldeas, líneas eléctricas, granjas, campos de gas y turbinas eólicas: todo esto ha convertido la artemisa, una vez interminable, en desechos.

Si se conserva el hábitat del urogallo negro, será posible ayudar a otros habitantes de las praderas de ajenjo: berrendos, venado de cola negra, conejos de Idah y búhos conejos. Pero entonces los criadores de ganado, los mineros, los trabajadores del petróleo y el gas, así como los agentes inmobiliarios de todos los niveles y franjas, seguirán perdidos. En 2015, la administración del entonces presidente Barack Obama encontró un compromiso histórico entre los intereses de la naturaleza y los humanos. La administración inaugural del presidente Trump está devaluando acuerdos anteriores. De modo que la lucha interminable continúa entre quienes quieren preservar la tierra en el oeste de los Estados Unidos y quienes quieren obtener beneficios involucrándolos en la circulación. Los pájaros divertidos resultan ser extremos en él. Sin embargo, con la desaparición de los urogallos negros, llegará el fin de todo el Salvaje Oeste.

Uno de los principales factores La reciente disminución en el número de urogallos puede haber sido un crecimiento explosivo en la producción de gas natural en lugares como la cuenca del río Green al sur de Pinedale en Wyoming. En 1984, el biólogo John Dalkey visitó por primera vez estos lugares, donde, aparte de los terrenos de invernada más grandes conocidos para el urogallo, varias carreteras de dos carriles y postes para cercas, no había nada. “Los pájaros se elevaban del ajenjo en fuertes olas”, recuerda Dalkey. "Estas aves literalmente llenaban todo el cielo, a veces chocaban entre sí y caían".

Hoy, uno de los campos de gas más grandes, John Field, se está desarrollando aquí. Toda el área (en su mayoría tierras federales) está rayada con caminos y completamente cubierta con infraestructura que resopla y gruñe: pozos de gas, plataformas de perforación, tuberías.

“Todo sucedió rápido”, dice Dalkey, un consultor ambiental en Pinedale. - Un silencio absoluto, de tal manera que solo se escuchó un soplo de viento y el susurro de la nieve cayendo al suelo, fue reemplazado por un dron industrial.

Urogallo, de generación en generación Al regresar a sus antiguos lugares de anidación y juegos de apareamiento, los cambios dramáticos fueron especialmente duros. Cada primavera, los machos acuden a los mismos sitios actuales y las hembras organizan nidos a no más de 500 metros de los del año pasado. Y los polluelos mayores se instalan en el vecindario.

"Los urogallos son pésimos pioneros", se queja Dalkey. “En lugar de ir en busca de mejores hábitats, que, sin embargo, son cada vez menos, bailan con fuerza y ​​anidan entre las excavadoras y las antorchas de los pozos de gas”. Según Dalkey, la mayoría de las aves sobreviven hasta ahora, pero el "efecto acumulado" se hace sentir: cada vez hay menos sitios de lekking. “Ya no hay bandadas gigantes de invierno que se reúnen en John Field”, continúa Dalkey. "¡Simplemente se han ido!"

Los científicos pudieron estimar el alcance de la disminución de la población de urogallo en Occidente solo a principios de la década de 1990. En 1999, un grupo de conservacionistas presentó su primera petición pidiendo protección de aves bajo la Ley de Conservación de Especies en Peligro de Extinción. Durante varios años, el gobierno federal, sometido a estrictas restricciones presupuestarias y bajo la presión de las empresas, retrasó la toma de una decisión. La inclusión del urogallo en la lista de tales especies reduciría severamente la actividad económica en 70 millones de hectáreas de tierras públicas, estatales y privadas.

La amenaza de que el urogallo negro podría estar en esta lista empujó a las autoridades de Wyoming a actuar: en 2007, administradores de tierras, agricultores, representantes de la industria, organizaciones ambientales y políticos se reunieron en el estado, donde vive más de un tercio de los urogallos y cuya economía depende sobre la extracción de combustibles fósiles - desarrollar un plan de rescate de la población de aves.

“La controversia fue acalorada”, recuerda Paul Ulrich, jefe de relaciones gubernamentales de Jonah Energy. “Pero en algún momento, olvidándonos de nuestros propios intereses, comenzamos a pensar:" ¿Qué será mejor para Wyoming? "

La compañía finalmente acordó restringir las actividades y restaurar los hábitats dañados del urogallo negro, con la excepción del propio John Field, donde las poblaciones de aves ya habían disminuido, al tiempo que permitía más actividad en otras áreas.

El plan federal de 60 millones de dólares de la administración Obama se desarrolló a partir del acuerdo de Wyoming. Ninguna de las partes satisfizo plenamente sus intereses. Sin embargo, Ulrich dice: "El plan definitivamente está funcionando". Los industriales se aseguraron: la administración prometió no incluir al urogallo en la lista de especies en peligro de extinción. Y los conservacionistas, según Brian Rutledge de la Sociedad Audubon, han logrado limitar la invasión de la industria de los hábitats de aves más importantes. “¿Quedan algunos problemas? Pregunta Brian. - ¡Por supuesto! Pero hemos establecido las reglas del juego y estamos analizando qué resultó de ello. Creo que estos acuerdos son la base del futuro de la protección del medio ambiente ”.

También hubo quienes no estuvieron de acuerdo. Tanto la "izquierda" como la "derecha" presentaron una demanda: algunos sintieron que el plan no brindaría una protección adecuada para el urogallo negro, otros que las medidas restrictivas eran "draconianas". “La creencia de que no podremos desarrollarnos no es lo que queríamos”, explica Kathleen Sgamma del grupo industrial Western Energy Alliance. La administración Trump está de acuerdo con ella: en aras de la independencia energética y para "evitar la destrucción de las comunidades locales", como dijo el secretario del Interior de los Estados Unidos, Rein Zinke, el Departamento de Administración de Tierras ha propuesto levantar algunas de las restricciones al desarrollo de la tierra en hábitats clave del urogallo negro. Según otro plan propuesto, la administración permitirá a los reguladores tener en cuenta no solo el efecto científico, sino también económico de la inclusión de una especie en particular en la lista en peligro de extinción.

Hay especies distintas de los humanos que se benefician de los cambios ambientales, como los cuervos que utilizan plataformas petrolíferas como refugios para cazar urogallos. Pero los sabios urogallos, por desgracia, no se cuentan entre esos oportunistas.

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Especie: Ajenjo [salvia] urogallo negro

El más grande, casi del urogallo, es el urogallo ajenjo. Los otros tres (prado de cola larga, grande y pequeño) crecen a partir de un pequeño urogallo negro. Pintado de forma brillante y abigarrada. En el cofre hay dos manchas amarillas desnudas, en la de cola larga, púrpura. Hay sacos de aire en la piel debajo de ellos. Tokuya, los gallos los inflan, se escucha un sonido similar a un redoble de tambor o sonajero.

Existe un orden estricto sobre las corrientes del urogallo ajenjo, se observan los rangos y antigüedad entre los gallos. El gallo principal está en el medio, junto a él está el segundo, el más alto en rango. Dos o seis urogallos terciarios se alejan un poco más y los jóvenes están en la periferia. Sus grotescas figuras de vientre negro (con volantes blancos en el frente, con "abanicos" puntiagudos en la parte posterior) permanecen ceremoniosamente en las colinas y llanuras entre el escaso verde de los prados de ajenjo. Las posturas son majestuosas, los pechos de los guardias están hinchados de bolas, sus cabezas están ahogadas en collares exuberantes. "Burbujas" en el pecho ("amarillas, como dos mandarinas"), hinchazón y caída, luces de señal intermitente en los rayos del sol naciente. Una imagen pintoresca, pero, lamentablemente, ahora es rara. Pocos urogallos de ajenjo han sobrevivido en el noroeste de los Estados Unidos.

La corriente terminará y los gallos clasifican a las hembras por orden de antigüedad: el principal generalmente obtiene tres cuartos, el segundo en rango seis veces menos, los tres o seis más cercanos a ellos, la trigésima parte. Otros: algunos quejones "no reclamados".

El urogallo de ajenjo a menudo se llama salvia. Pero el primero es más preciso, porque estas aves se alimentan casi exclusivamente de las hojas, brotes y frutos del ajenjo americano. La comida es blanda y fácil de digerir. Por lo tanto, el urogallo de ajenjo es "el único pollo con un revestimiento interno suave del estómago". Ni siquiera hay guijarros en él, que (¡desde granos de arena hasta guijarros!) Son tragados por casi todos los pájaros, de modo que, como piedras de molino, muelen alimentos sólidos.

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