Familias de aves

Socotran Sunbird / Chalcomitra balfouri

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Socotra es el nombre de una isla y archipiélago que consta de tres islas habitadas (Socotra, Abd al-Kuri y Samha), una isla deshabitada de Darsa y dos rocas Sabunia (0,03 km²) y Kal Firaun (0,09 km²). La superficie total del archipiélago de Socotra es de 3796 km². La isla principal del archipiélago, Socotra, tiene una superficie de 3625 km², la segunda isla más grande de Abd al-Kuri con una superficie de 133 km². Mucho más pequeño que la isla Samha, con una superficie de 41 km² y Darsa, unos 5 km², que se conocen colectivamente como "Al-Ikhwan", que se traduce como "Hermanos".

Socotra se encuentra frente a la costa de Somalia en el Océano Índico, al sur de la Península Arábiga, a una distancia de unos 350 km. Administrativamente, el archipiélago es parte de la República de Yemen.

Socotra no es los restos de un volcán, es un archipiélago de origen continental, y uno de los más aislados del mundo. Se cree que se separó de África hace unos 6 millones de años en el Plioceno medio. En la isla principal del archipiélago, se distinguen tres zonas geográficas: llanuras costeras estrechas, una meseta de piedra caliza con muchas cuevas kársticas y el monte Hagier, de 1525 m de altura.El archipiélago de Socotra está compuesto principalmente de rocas cristalinas, y el clima aquí es desértico. -tropical, que determina la composición de su flora y fauna.

Durante los meses de invierno, el archipiélago se caracteriza por lluvias ligeras, que son más abundantes en las montañas del interior de la isla que en las llanuras costeras. La temporada de los monzones se caracteriza por fuertes vientos y olas altas en las orillas del archipiélago.

Aislamiento a largo plazo, tanto geológico como biológico de la isla de Socotra, así como características climáticas bastante duras, cuando el calor intenso y la sequía se alternan con monzones estacionales de huracanes de mayo a septiembre, junto con un notable ablandamiento del clima en los meses de invierno y condiciones climáticas especiales. condiciones en las regiones montañosas islas, formaron aquí una flora y fauna bastante únicas, un rasgo característico de las cuales es un alto grado de endemismo. Esto es lo que sirvió de base para la inclusión de Socotra en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Actualmente, la principal amenaza para la naturaleza original y única de Socotra está representada por las especies invasoras, incluido el impacto antropogénico asociado con los animales de granja, así como el notable cambio climático de las últimas décadas. Actualmente, la flora de Socotra cuenta con 825 especies de plantas, con una participación de especies endémicas en el archipiélago del 37%.

El resultado de la primera expedición de investigación británica, realizada en 1880 bajo la dirección del profesor Isaac Balfour, fue la descripción de más de doscientas nuevas especies de plantas para la ciencia, algunas de las cuales se atribuyeron a veinte nuevos géneros.

Dracaena cinabrio rojo, o el drago de Socotra (Dracaena cinnabari) es el símbolo de Socotra. Es una de las plantas endémicas más famosas del archipiélago y tiene la apariencia de un hongo con un gorro verde y una altura de hasta 10 metros. Su peculiaridad es la savia de color rojo, que comienza a fluir de la corteza de este árbol cuando se corta. El jugo rojo sangre que sale de la herida se solidifica rápidamente, formando una goma carmesí. Los lugareños lo han estado utilizando desde la antigüedad con fines médicos, veterinarios y cosméticos.

Muchas especies de aloe crecen en Socotra, muchas de las cuales se han utilizado en medicina desde la antigüedad. Otra planta endémica inusual es Dorstenia gigas.

Las islas son el hogar de muchas aves, entre las que también hay varias endémicas. Estos son el estornino de cola larga de Socotran (Onychognathus frater) y el pinzón de alas doradas (Rhynchostruthus socotranus), el gorrión de Socotran (Passer insularis) y el pájaro sol de Socotran (Chalcomitra balfouri). En las islas del archipiélago, a menudo se encuentran los buitres de Socotran. De los mamíferos aborígenes no introducidos en Socotra, se puede observar la gezel socotriana (que los lugareños llaman tahrir), así como la algalia o gato almizclero. Los cazadores locales extraen almizcle de las glándulas anales de los gatos almizcleros salvajes, que puedes comprar aquí en las islas. Varios murciélagos también son numerosos en el archipiélago.

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