Familias de aves

A dinosaurio brasileño le crece un peine de plumas y un par de espinas en sus hombros

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Representación esquemática de residuos Ubirajara jubatus.

Robert S.H. Smyth y col. / Investigación del Cretácico, 2020

Los paleontólogos describieron una nueva especie de pequeños dinosaurios carnívoros, sus representantes vivían en el territorio del Brasil moderno y tenían una apariencia muy inusual. Un peine de plumas móvil creció en la espalda del dinosaurio, y en cada hombro había dos espinas rígidas (y también móviles). En honor a estas características, la especie fue nombrada Ubirajara jubatus - traducido del idioma del tupi y del latín, significa "el señor de las lanzas con crin". Como se señaló en el artículo de la revista. Investigación del Cretácicolo más probable es que la cresta y las espinas se usaran para comunicarse con parientes, por ejemplo, durante demostraciones de apareamiento.

Los paleontólogos han sabido durante décadas que muchos dinosaurios no aviares poseían plumas y otros cuernos cutáneos. Estas estructuras ayudaron a los usuarios a mantener la temperatura corporal y probablemente se usaron en demostraciones de apareamiento. Además, algunas especies han aprendido a utilizar las plumas para planificar (y quizás incluso para volar).

Un equipo de investigadores dirigido por Robert S.H. Smyth de la Universidad de Portsmouth tuvo la suerte de describir un dinosaurio con "decoraciones" particularmente extrañas. Habiendo estudiado el esqueleto parcialmente preservado de un reptil de tamaño mediano, que fue descubierto en 1995 en el territorio de la Formación Krato del Cretácico Temprano en el noreste de Brasil, y ahora está almacenado en Alemania, los investigadores llegaron a la conclusión de que tienen delante de ellos un representante previamente desconocido del clado Compsognathidae ... Estos pequeños dinosaurios carnívoros existieron en los períodos Jurásico y Cretácico en el territorio de la Europa moderna, China y América del Sur.

Se nombró una nueva especie de compsognatid Ubirajara jubatus... Era un dinosaurio relativamente pequeño con una longitud corporal de aproximadamente medio metro, que vivió hace unos 110 millones de años. Gracias a las huellas junto al esqueleto, los paleontólogos han establecido que el cuerpo del ubirahara estaba cubierto de plumas filiformes. Anteriormente, se encontraron estructuras similares en representantes de otros tres géneros de Compsognathids: Sinosauropteryx, Sinocalliopteryx y Juravenator y muchos otros dinosaurios no aviares. Donde U. jubatus - el primer dinosaurio carnívoro emplumado conocido por la ciencia del supercontinente sur de Gondwana.

En la parte posterior del ubirazhara, las plumas filiformes eran especialmente largas y formaban una cresta de 110 milímetros de altura. Los investigadores encontraron evidencia de que se ubicaban músculos especiales en la base de la cresta que permitían subir y bajar. Así, las plumas largas en la espalda podrían servir para comunicarse con congéneres, por ejemplo, para atraer parejas.

Aunque los hallazgos de dinosaurios emplumados se han vuelto familiares para los paleontólogos, la ubirajara pudo sorprender a Smith y sus colegas. Como descubrieron los investigadores, en cada hombro de esta rapaz crecían un par de espinas córneas aplanadas, que probablemente representaban una modificación rígida de las plumas filamentosas. Los superiores alcanzaron los 140 milímetros y los inferiores, 150 milímetros. Al parecer, los Ubirazhars sabían cómo mover estos picos.

Ubirajara jubatus en opinión del artista (se omite el peine de plumas).

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