Familias de aves

Cola de popa contra cuervo

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En la foto, una cola de abanico en blanco y negro (Rhipidura leucophrys) ataca al cuervo australiano (Corvus coronoides). Lo más probable es que haya un nido con cola de abanico cerca y los cuervos no sean reacios a darse un festín con huevos o polluelos.

Cola de milano: criaturas muy territoriales y valientes que pueden ahuyentar no solo a un cuervo, sino incluso a un gato o un perro. Pero las colas de abanico atacarán al halcón en bandada. Porque en las aves, la protección de la descendencia es un proceso dinámico y no se establece de una vez por todas. Las aves eligen la estrategia de protección y su intensidad para cada caso específico, y esta elección depende de la relación de riesgos para la descendencia y para los padres.

Si las amenazas a los padres son demasiado graves, las aves no se arriesgarán a proteger a la cría, independientemente del nivel de peligro para la nidada o los polluelos. En otros casos, el tipo de protección depende de las capacidades de todos los participantes involucrados en el conflicto. Las aves tienen en cuenta muchos factores para determinar la estrategia de protección óptima o para decidir no proteger a la descendencia.

El cuco tenía la intención de poner sus huevos en el nido del petirrojo (Erithacus rubecula). Ella misma no representa un peligro mortal para el petirrojo, pero, después de la eclosión, arrojará a sus medio hermanos y hermanas fuera del nido. Habiendo sopesado los riesgos para sí mismo y para la futura descendencia, el petirrojo decide ahuyentar al parásito (por qué las aves no siempre pueden distinguir los huevos de otras personas de los huevos de cuco; consulte el problema de los huevos de Kukushka). Foto del sitio dailymail.co.uk

Para proteger a las crías, las aves pueden usar ataques directos y / o vocalizaciones (por ejemplo, alarmas), así como varias técnicas de distracción y enmascaramiento. Los padres emplumados también atacan sabiamente. Por ejemplo, una cola de abanico vuela hacia el enemigo por detrás, evitando encontrarse con un pico poderoso, una boca con dientes o garras afiladas.

El chorlito chillón finge estar herido para desviar al depredador del nido. Esta es una de las muchas estrategias para proteger la descendencia de las aves.

Si los ataques directos son demasiado peligrosos, las aves recurren a la vocalización. Con la ayuda de alarmas, advierten a los polluelos, a un compañero y a los vecinos del peligro, revelando la ubicación del enemigo y su identidad. Esto puede hacer que el depredador se vaya (o vuele) para cazar en otro lugar. Algunas aves son más grandes que las colas de abanico, como el tordo errante (Turdus migratorius), puede advertir por voz a un depredador de su intención de atacar.

Whitethroat novatoSylvia communis). A la orden de uno de los padres, dejó de chillar, se escondió en una densa vegetación y esperó a que el "enemigo" (es decir, yo) se fuera a una distancia segura. Foto © Alena Shurpitskaya, región de Ryazan, 14 de junio de 2019

La vocalización, como volar, puede ser una distracción (para alejar al depredador del nido) o un truco. Cuando aparece un enemigo, los pájaros pequeños vuelan silenciosamente lejos del nido para no revelar su ubicación. En los zorzales errantes, por el contrario, se puede observar el "efecto contrarreloj de Geiger": cuando el cuervo se acerca, las señales de los padres se vuelven más frecuentes. Más cuervos acuden en bandada al trino de los pájaros, que, a su vez, atraen la atención del halcón. Y ahora los cuervos tienen que elegir la estrategia y la intensidad de la defensa.

No es raro que otros se sumen a las alarmas de un pájaro, y no necesariamente aves de la misma especie. La polifonía puede ir acompañada de vuelos al depredador e incluso ataques directos. Este comportamiento se llama mobbing (de inglés to mob - "atacar con una multitud", ver Mobbing) y se encuentra no solo en pájaros, sino también en otros animales. Un ejemplo vívido: los monos, saltando sobre los árboles, gritan y arrojan ramas al león. En cuanto a las aves, a menudo se puede ver una bandada de pájaros persiguiendo a un gato o un cuervo, y los propios cuervos pueden perseguir a un búho o un halcón. En este caso, los depredadores pueden sufrir lesiones graves e incluso morir. Con la ayuda del mobbing, los pájaros no solo se enfrentan a sus enemigos, sino que también entrenan a los pichones. Y los hombres pueden demostrar una vez más su masculinidad y ganar o retener el favor de la dama.

Una bandada de estorninos persigue al halcón de Cooper (Accipiter cooperii). Al mismo tiempo, las aves siguen un cierto patrón de construcción. Foto de lookoutnow.com

Un ejemplo vívido de cómo las aves eligen una estrategia de protección en función de la proporción de riesgos para ellas mismas y para sus crías es el comportamiento de los carboneros comunes (Cyanistes caeruleus) y la candidiasis bucal (Turdus pilaris).

Los pájaros de campo se asientan más a menudo en colonias y cuando aparecen los córvidos, arrojan sus heces sobre ellos. Los excrementos pueden pegar tanto el plumaje que las aves pierden la capacidad de volar. Sin embargo, no tiene sentido "disparar" el armiño y la comadreja desde el aire. Por lo tanto, en esos años en los que hay pocos roedores en el bosque y las martas en gran número destruyen los nidos de pájaros, los mirlos anidan más lejos unos de otros para no poner en peligro todos los huevos de la colonia a la vez.

Cabestrillo cuervoCorvus corax), atacado por una "línea fecal" de la candidiasis del campo. Puedes ver cómo se han pegado las plumas de los excrementos. Foto © Julia Mikhnevich, bosque Bitsevsky, Moscú, 10 de mayo de 2017

Qué tan desesperadamente los padres atacarán a un depredador y usarán las alarmas (es decir, qué tan intensa será la defensa) depende del valor de la descendencia, la condición de los padres y el peligro del depredador.

Los polluelos están protegidos de forma más activa que los huevos: es más probable que los polluelos sobrevivan hasta la edad reproductiva. Lo mismo se aplica a la primera cría de la temporada: para los padres emplumados, es más valiosa que las posteriores. Obviamente, esto se debe al hecho de que los pollitos tempranos tienen más alimento y tiempo para crecer en condiciones óptimas. En algunos casos, la cantidad de crías también puede influir, especialmente si la especie se caracteriza por una pequeña cantidad de nidadas. Además, la visibilidad y accesibilidad del nido afectan la intensidad de la protección. Cuanto más vulnerable es la descendencia, más los padres suelen protegerla.

La intensidad de la protección a menudo está influenciada por el género y la condición física de los padres. Las hembras pueden debilitarse después de la puesta y no pueden defender el nido tan activamente como los machos. Lo mismo se aplica a aquellas especies donde solo la hembra incuba huevos, ya que su muerte provocará la muerte de la descendencia. Si se expresa dimorfismo sexual, esto puede afectar la elección de la estrategia. Por ejemplo, los búhos nival machos más pequeños y ágiles (Bubo scandiacus) tienen más probabilidades de atacar a los zorros árticos que roban huevos, mientras que las hembras menos ágiles tienen más probabilidades de utilizar tácticas de distracción.

Loros anillados indios, o loros collar de Kramer (Psittacula krameri), desterrar al lagarto monitor de Bengala (Varanus bengalensis), que quería darse un festín con huevos puestos en el hueco de un árbol. Foto © Rathika Ramasamy de conservaciónindia.org, Parque Nacional de Keoladeo, Bharatpur, India

Al elegir una estrategia de defensa y su intensidad, la experiencia de interactuar con varios depredadores también es muy importante. Las aves a menudo no tienen un reconocimiento innato, por lo que aprenden a reconocer y responder a los enemigos de los parientes mayores o de su propia experiencia. Sin embargo, los rasgos comunes de los depredadores, como la combinación de la forma del pico y el color de los ojos, o el color y el tamaño del cuerpo, les ayudan a identificar una amenaza en un objeto desconocido. A pesar de estas pistas, las aves jóvenes a veces no pueden distinguir una perdiz inofensiva de un gavilán.

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